DIFICULTADES DE APRENDIZAJE Y ALUMNOS LENTOS EN APRENDER  

 

 

 

 
 

DIFICULTADES DE APRENDIZAJE Y ALUMNOS DE APRENDIZAJE LENTO

 
Índice LOE

 

 

Las definiciones más utilizadas sobre Dificultades de Aprendizaje (DA),
surgen de la necesidad por parte de los organismos oficiales de saber cuáles son
los alumnos que presentan trastornos específicos en su proceso de aprendizaje,
con objeto de ayudarles económica y pedagógicamente.
El Departamento de Salud, Educación y Bienestar Social de EE.UU.
señalaba en 1970 que los niños con trastornos específicos de aprendizaje son "los
que muestran desorden o alteración en uno o más de los procesos psicológicos
básicos implicados en la comprensión o el uso del lenguaje oral o escrito. Estos
trastornos se pueden manifestar en una imperfecta capacidad para atender,
pensar, hablar, leer, escribir, deletrear o realizar cálculos matemáticos.
Incluyen estados calificados como hándicaps perceptivos, lesión cerebral,
disfunción cerebral mínima, dislexia, afasia evolutiva, etc. Este término no
incluye, en cambio, a los niños con problemas de aprendizaje resultantes
principalmente de deficiencias visuales, auditivas o motoras, de debilidad
mental, de alteraciones emocionales o de problemas ambientales."
En esta y otras muchas definiciones dadas, se pueden encontrar varios
puntos de coincidencia:
a) El niño con trastornos de aprendizaje presenta retraso escolar.
b) Tiene una pauta desigual de desarrollo.
c) Puede o no tener disfuncionamiento del Sistema Nervioso Central.
d) No debe sus problemas de aprendizaje a pobreza ambiental, retraso
mental o trastorno emocional.
Gearheart señala los puntos débiles de las definiciones de Dificultades
de Aprendizaje:
- No indican el grado de incapacidad, por lo que pueden ser utilizadas
para incluir un alto porcentaje de niños con DA.
- Excluyen a los niños cuyos problemas fundamentales se deben a
defectos visuales, auditivos o motores, debilidad mental, alteraciones
emocionales o problemas ambientales (y que además presentan problemas que
podrían designarse como dificultades de aprendizaje si no tuviesen dichos
defectos) .
- No diferencian entre problemas de aprendizaje temporales,
sintomático s , y otros más específicos de larga duración.
Como señaló Poplin en 1984 con respecto a la definición de las
Dificultades de Aprendizaje, "a lo largo de una década de investigación
acumulada, quizás sólo hay un hecho innegable y es que los problemas de
aprendizaje no constituyen una sola condición de incapacidad con una serie de
características fácilmente definibles".
Por otro lado, algunos autores (Hallahan y Kauffman) avisan del peligro
inherente al proceso habitual de rotulación: el rótulo adquiere un status
causal. Por ejemplo, oímos decir frecuentemente: "No puede aprender en la
escuela porque padece trastornos del aprendizaje"; con la gran variedad de
conductas subsumidas en la categoría de trastornos del aprendizaje, la frase
anterior es tan útil como esta otra: "No puede aprender en la escuela porque no
puede aprender en la escuela".
Para J.F.Romero, las Dificultades de Aprendizaje suelen atribuirse, en
general, a:
1- Variables personales, tales como la herencia o las lesiones
cerebrales.
2- Variables ambientales, como entornos familiares y educativos pobres.
3- Una combinación interactiva de ambos tipos.
Por ello, es posible situar a las diferentes teorias y modelos o formas
de concebir las DA en un contínuo persona-ambiente, según que se acentúe la
responsabilidad de la persona o del ambiente en la causación del trastorno. El
citado autor refleja en un cuadro dicho contínuo:(4)
P - Teorías sobre déficits neurológicos.
E - Teorías sobre déficits de procesos
R    psico (neuro) lógicos subyacentes:- Perceptivos
S                                                  - Lingüísticos
O - Teorías sobre retrasos madurativos: - Del Sistema Nervioso Central
N                                                     - De funciones psicológicas
A - Teorías sobre deficiencias en el procesamiento activo de la información.
                                             - Basadas en procesos psicológicos subyacentes
   - Teorías integradoras
A                                           - Basadas en el procesamiento de la información
M
B
I - Teorías centradas en el entorno
E    socioeducativo del alumno:
N                                       - Entorno sociológico
T                                       - Entorno educativo
E - Teorías centradas en la tarea

Nos detendremos en las teorías sobre retrasos madurativos. Estas
teorías atribuyen la causa de las DA a retrasos en la maduración de determinadas
estructuras neurológicas o de determinadas funciones psicológicas.
Para estas teorías, la evolución de los niños con DA procede según
el mismo orden y secuencialidad evolutiva que el desarrollo de los niños sin
problemas, únicamente su ritmo de evolución se considera más lento. Así, se
piensa que los alumnos con DA presentan una diferencia de maduración entre dos
y cuatro años respecto a la de los alumnos normales. Las diferencias varían
según la conducta de que se trate y las edades de los niños, ya que a medida que
éstos son mayores, las desigualdades tienden a reducirse progresivamente,
llegando a ser inapreciables en la adolescencia.
Con frecuencia, estas diferencias de edades de maduración entre unos
niños y otros sirven como explicación del hecho habitual en las escuelas de que
los alumnos con DA prefieran relacionarse y jugar con niños sin DA de cursos
inferiores al suyo y de menor edad cronológica. También es frecuente afirmar que
los niños padecen DA en mayor número que las niñas debido a los distintos ritmos
de maduración y lateralización cerebrales, dado que el SNC de las niñas se
desarrollaría más rápidamente.
Otra característica de las teorías sobre los retrasos madurativos es la
concepción del "alumno como problema": las causas de las dificultades que el
niño padece se sitúan siempre en el propio niño, ya que se atribuyen a
condiciones patológicas presentes en él. Por el contrario, las teorías más
recientes, que adoptan posiciones interactivas, no atribuyen los retrasos
exclusivamente a factores madurativos, sino que acentúan también la
responsabilidad del entorno familiar y escolar tanto en la génesis del trastorno
como en su recuperación.
Los estudios e investigaciones de las teorías sobre retrasos
madurativos se han centrado fundamentalmente en dos aspectos: retrasos en la
maduración neurológica y retrasos en la maduración de las funciones
psicológicas.
1- Retrasos en la maduración neurológica:
Se trata de alteraciones que afectan a la estructura cerebral o
solamente a su funcionamiento, y que, en ambos casos, tienen consecuencias sobre
el desarrollo y los aprendizajes escolares;
Una de las teorías más conocidas en este ámbito es la propuesta por
Satz y Van Nostrand, para quienes los retrasos en la maduración del hemisferio
cerebral izquierdo serían los causantes de las DA.
2- Retrasos en la maduración de las funciones psicológicas:
Dado que ciertas funciones psicológicas se desarrollan a un ritmo
determinado y que en algunos niños el desarrollo es más lento que en otros, las
DA se producen cuando se les exige a los alumnos que realicen aprendizajes para
los que todavía no están maduros. Así, los retrasos afectarían a funciones y
procesos psicológicos que son considerados como prerrequisitos para que los
aprendizajes escolares puedan tener lugar, tales como el desarrollo
perceptivo-motriz, procesos lingüísticos básicos, atención, memoria y
competencia social. Por lo tanto, se puede distinguir entre:
a) Retrasos en el desarrollo perceptivo-motriz y en la adquisición
de nociones espaciales referidas al propio cuerpo y al entorno.
Estos retrasos afectarían específica y fundamentalmente a la
adquisición de la lectoescritura.
b) Retrasos en el desarrollo de los procesos psicolingüísticos
básicos de recepción, organización y expresión, que afectarían a
todos los aprendizajes escolares y de modo preferente al de
lectura.
c) Retrasos en el desarrollo de la atención. Para Ross, los niños
con DA padecen un retraso en el desarrollo de la atención
selectiva, lo que les dificulta las funciones de memorización y
organización del conocimiento, y explica también características
típicas de los niños con DA como la hiperactividad y la
impulsividad.
d) Retrasos en el desarrollo funcional de la memoria y en la
producción espontánea y eficaz de estrategias de aprendizaje: Los
niños con DA tienen dificultades para producir y usar estrategias
específicas de aprendizaje (mnemotécnicas, de discriminación de
lo relevante/irrelevante de las tareas, de planificación y
organización del trabajo, de transferencia y aplicación de los
conocimientos adquiridos en unas tareas a otras, etc.), por lo
que no adquieren o no integran adecuadamente la nueva
información.
e) Retrasos en el desarrollo de la competencia social.
Recogemos el listado de características de las DA que expone
C.D.Mercer:(5)
- Factor de desfase:
El desfase existe cuando la habilidad estimada de un niño difiere
profundamente de sus logros académicos. Este factor vinculado a la idea de
logros pobres, puede encontrarse en una o varias áreas de competencia.
- Problemas en el aprendizaje académico:
Habilidad de lectura básica, comprensión lectora, expresión escrita,
y cálculo y razonamiento matemático. Los problemas en la lectura son los más
comunes.
- Trastornos del lenguaje:
Una gran proporción de individuos con DA padecen deficiencias del
lenguaje.
- Trastornos perceptivos:
Los trastornos perceptivos (incapacidad para reconocer, discriminar e
interpretar sensaciones), especialmente las deficiencias visuales y auditivas,
han recibido durante mucho tiempo una intensa atención por parte de las
autoridades competentes en DA. Sin embargo, recientemente ha disminuido el
énfasis en este tipo de trastornos.
- Déficits metacognitivos:
Se ha incrementado la bibliografía que sugiere que algunos
estudiantes con DA muestran déficits metacognitivos; sin embargo, se necesitan
nuevas investigaciones que determinen el alcance de la importancia de este
factor.
- Problemas socioemocionales:
Se pueden encontrar algunas de las siguientes dificultades:
hiperactividad, tendencia a la distracción, pobre autoconcepto, déficit en
habilidades sociales, impulsividad, conducta perturbada, dependencia,
obsesividad.
- Trastornos motrices:
Se han señalado tres áreas de trastornos: hiperactividad,
hipoactividad y descoordinación. Actualmente se da menos importancia a estos
problemas.
- Problemas de atención e hiperactividad:
Los estudiantes con problemas de atención no pueden visualizar
estímulos importantes y, en cambio, se sienten atraídos por los estímulos
irrelevantes; sólo pueden mantener períodos breves de atención. A menudo, la
hiperactividad, entendida como un exceso de actividad motriz, sin finalidad
concreta, se menciona junto con los problemas de atención.
Dentro de este conjunto de características sobresale la importancia que
en los últimos años está tomando el papel de las relaciones sociales en los
niños con DA. Las alteraciones en las relaciones sociales de los niños con DA se
producen tanto en el hogar (los padres de los niños con DA piensan que son éstos
los hijos que dan más problemas en casa) como en la escuela. La observación en
el ambiente natural de la escuela muestran cómo los alumnos con DA se distren
más (con índices más bajos de atención sostenida) y son más disruptivos
(levantarse, hablar inoportunamente, molestar a los demás, gritar, etc.) que sus
compañeros sin DA. Asímismo interactúan más con sus maestros, recabando de ellos
mayores atenciones, aunque, en términos generales, éstas sean de carácter
eminentemente correctivo, al tiempo que participan menos en las tareas e
iniciativas grupales.
En relación con las actitudes y opiniones de sus compañeros, los niños
con DA son poco populares, rechazados, e, incluso, ignorados por éstos. Las
valoraciones de los maestros suelen ser negativas y sus expectativas respecto a
su futuro escolar y social bastante escasas. Las observaciones en ambientes
controlados muestran que estos niños intercambian y cooperan con menos eficacia
e intensidad, y se muestran menos asertivos y menos competentes
conversacionalmente que sus iguales sin DA. Por último, los niños con DA puntuan
significativamente más alto que sus compañeros en las escalas que indican
problemas de personalidad, especialmente en elevada ansiedad y en baja
competencia social.

Por otro lado, la mayoria de los autores está de acuerdo en que los
alumnos con DA constituyen un grupo muy heterogéneo. Esta heterogeneidad implica
algunas líneas generales:
- Aparte del común denominador del poseer un desfase en una de las
áreas académicas, los educadores deben considerar a cada individuo con DA como
poseedor de una serie única de comportamientos cognitivos y socioemocionales.
- Los profesionales deben evitar descripciones estereotipadas de los
individuos con DA.
- Los educadores deben acercarse a cada estudiante con DA con la idea
de que "no hay dos exactamente iguales" y, por lo tanto, las actuaciones
educativas deben acomodarse a las necesidades individuales.
Actualmente, el término Dificultades de Aprendizaje se está utilizando
en un sentido mucho más amplio que el que normalmente se le da en el caso del
niño que no termina de leer o que tiene dificultades para el cálculo, etc.
Además, el término DA aparece relacionado con el de necesidades educativas
especiales. Así, decimos que un alumno tiene necesidades educativas especiales
si tiene dificultades de aprendizaje que hacen necesario disponer de recursos
educativos especiales para atender a tales dificultades.
En el informe Warnock se recoge: "¿Qué significa que un alumno tiene
necesidades educativas especiales? Quiere decir que tiene una mayor dificultad
para aprender que la mayoría de los niños de su edad o que tiene una
discapacidad que le dificulta utilizar las facilidades educativas que la escuela
proporciona normalmente". En este sentido, es muy importante hacer la distinción
que recoge Brennan entre diferencias individuales de aprendizaje, que son
aquellas diferencias entre alumnos que pueden ser resueltas con los medios
ordinarios de que dispone el profesor a nivel de currículum, y necesidades
educativas especiales, que son aquellas dificultades de aprendizaje que no
pueden ser resueltas sin una ayuda extra, bien sea educativa, psicológica,
médica, etc.
Desde este punto de vista, se puede ver que las causas de las
dificultades de aprendizaje tienen un origen interactivo, es decir, que dependen
tanto de las deficiencias propias ("dentro") del niño, como de las deficiencias
del entorno ("fuera") en el que el niño se desenvuelve.
El concepto de DA es, por lo tanto, relativo, y depende igualmente de
los objetivos educativos que se planteen. Cuanto más énfasis se ponga en los
objetivos cognitivo-racionales frente a los emocionales, manipulativos,
artísticos, etc., cuanto menor capacidad de adaptación, flexibilidad y oferta
global se dé en una escuela, mayores posibilidades existirán de que más alumnos
se sientan desvinculados de los procesos de aprendizaje y más dificultades
manifiesten.

(Nota: Los números entre paréntesis hacen referencia a las obras señaladas, con ese mismo número, en la Bibliografía.)

Bibliografía

Más Artículos:

PRINCIPIOS DE INTERVENCIÓN EDUCATIVA

ENFOQUES PEDAGÓGICOS

MÉTODOS DE TRATAMIENTO DE LAS DIFICULTADES DE APRENDIZAJE

DETECCIÓN Y EVALUACIÓN DE LAS DIFICULTADES DE APRENDIZAJE

ADAPTACIONES CURRICULARES PARA LAS DIFICULTADES DE APRENDIZAJE Y ALUMNOS LENTOS EN APRENDER

 

Celos
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Hiperactividad
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Autoestima

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Errores de Lectoescritura

Inteligencia Emocional

Memoria

Estimulación del Lenguaje

Situación Crítica

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Timidez

Reflexiones educativas

Adolescencia

Grafomotricidad

Aprendizaje Cooperativo

Divorcio

Estrategias de colaboración

Ortografía

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Dislexia

Resolución de Conflictos

Madurez lectora

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Mal comportamiento

Trastornos del sueño

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Autoaprendizaje

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Desarrollo del Lenguaje
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